Vattnets förbannelse

av Abraham Verghese 2024
Mariamma är tolv år och skräckslagen, när hon skickas i väg på en båt för att gifta sig med en fyrtioårig man hon aldrig träffat. Oväntat nog blir hon väl mottagen och äktenskapet blir lyckat. Snart förvandlas Mariamma till matriarken Big Ammachi som hela trakten tyr sig till; hon blir till en älskad centralgestalt i den lilla staden Parambil under kommande sju decennier. Under den tiden upptäcker hon att en förbannelse vilar över släkten och platsen. En märklig förbannelse där en person i varje generation drunknar, eller drabbas av ”tillståndet” som det kallas, något som sprider skräck i hela Kerala trakten, ett landskap som genomströmmas och omges av vatten. Vi får också följa Digby Kilgour, en skotsk läkare, som i koloniala tider reser från Glasgow till Madras för att bistå med sin läkarkompetens och med nya mediciner från väst. Genom romanen som sträcker sig över åtta decennier, sker också flera historiska stora händelser. Indierna slåss för britterna i världskriget. Indien blir självständigt. Nyheterna på radio tillkännager staten Kerala och kommunisterna segrar i valet. Vattnets förbannelse är pulserar av värme, humor och gripande livsöden. Det är en färgstark och bitterljuv berättelse om ett svunnet Indien, men också en lovsång till medicinska framsteg som räddat generationer och trotsat fördomar och vidskepelse.

På avstånd

av Hernan Diaz 2024
Året är 1856 och Håkan Söderström befinner sig på flykt från Sverige till det förlovade landet Amerika. Han har inga pengar, kan inte ett ord engelska, och så har han tappat bort sin bror Linus när han av misstag hoppade på fel båt från Göteborg. Tillsammans skulle de ta sig till New York, men nu har Håkan hamnat i San Francisco, på andra sidan landet, och ser ingen annan lösning än att vandra genom USA för att ta sig till sin bror. Det är mörkt, förvirrande, ensamt och slitsamt. Hela tiden ställs Håkan inför nya utmaningar och faror som tvingar honom tillbaka. Men längs vägen möter han också många färgstarka karaktärer: naturforskare, brottslingar, religiösa fanatiker, bedragare, indianer och lagmän. En sadistisk sheriff, en kvinna utan tänder som klär honom i en mantel av sammet. Trots detta börjar rykten florera om Håkans bedrifter som med tiden förvandlar honom till en levande legend. I På avstånd trotsar Hernan Diaz genrekonventionerna för historisk fiktion. Med undersökande blick sätter han nytt ljus på stereotyper som befästes i vårt förflutna, och påminner oss om vad främlingskap och utanförskap verkligen innebär. På avstånd nominerades till Pulitzerpriset.

Valentin och Ketty

av Karin Alfredsson 2023
Vajlett är tillbaka i lärarbostaden där ensamheten är svårare än någonsin. Hon bor inte längre tillsammans med Rut, men nu vet hon hur livet kan vara för den som får dela sitt liv med någon hon älskar. Ändå har Vajlett bestämt sig. Det som har hänt mellan henne och Rut får aldrig ske igen. Bådas framtid skulle krossas om någon fick veta. Två personer kliver av bussen i Granträskåsen. De kommer söderifrån och hyr bagarstugan hos N’Eilert. Det är Valentin Modig och hans syster Ketty, hon som bär på en hemlig historia från Afrika. Valentin anser att han har fått ett uppdrag från Gud. I hans dröm har Jesus berättat att när Herren – alldeles snart − ska komma tillbaka till jorden, blir det just till Granträskåsen. Byborna måste förbereda sig, och synden ska drivas ut. Valentin tar sig an uppdraget med tungotal och djävulsutdrivning. Allt ska bort: sjukdom, dans, kortspel, tobak, sprit och − ännu värre − ”otukt mot naturen”. När Vajlett åker till Umeå blir hon bjuden på annandagskaffe hos folkskolläraren Bertil Berggren och hans döttrar. Kan han bli hennes utväg? Valentin och Ketty är den tredje boken om Vajlett, Rut och byborna i Granträskåsen.

Röda sirener

av Victoria Belim 2023
Hur kommer det sig att onkel Nikodims mystiska försvinnande under 1930-talet fortfarande är höljt i dunkel? Hur är det möjligt att hans livshistoria är tabubelagd än idag, ett sekel senare? Den ukrainska journalisten Victoria Belim återvänder 2014 till krigets Ukraina, på jakt efter en familjehemlighet som bevarats i generationer. Hon har tidigare studerat den post-sovjetiska politiken, och var beredd på att det kunde bli svårt att lösa gamla mysterier mitt under ett pågående krig. Men hon hade inte anat att det starkaste motståndet skulle komma från hennes egen mormor Valentina, som rätt och slätt förbjuder henne att rota i det förflutna. Må vara att KGB i Poltava har försvunnit för länge sedan, men ”Rooster Trap”, som deras huvudkontor och så lika tortyr-palats kallats, fick fortfarande Valentina att rysa. Och det av goda skäl, vilket hon snart skulle upptäcka. Hon känner sig helt enkelt tvungen att gräva efter sanningen om landets blodiga historia. Även risken fanns att sätta sig på kollisionskurs med sin egen mormor – och resten av familjen. I Röda sirener får vi följa Victoria på hennes resa på jakt efter svar kring Nikodims försvinnande. På vägen får vi också uppleva oförglömliga och färgstarka möten med det gästvänliga, humoristiska och jordnära ukrainska folket. Det är sällan en personlig memoar kan läses som en detektivhistoria. Röda sirener lyckas kombinera en fascinerande berättelse med en gåta som är svår att släppa.

Pojkarna i klostret

av Sofia Nyblom 2022
”Kremsmünster. Det var namnet på klostret i Österrike dit min farfar skickades 1913 för att studera. Som barn smakade jag ofta på ordet utan att förstå vad det stod för. Det klingade både märkvärdigt och intetsägande, och hade en smak av något dolt och en smula bittert. Det skulle dröja innan jag förstod vad namnet gömde.” ur Pojkarna i klostret Det här är historien om bröderna Peder och Staffan, och deras sex år långa vistelse på klostret Kremsmünster i en tid då Europa stod i brand. Berättelsen utgår från författarens farfar, som tillsammans med sin bror skickades från Stockholm till en österrikisk klosterskola när de var 10 respektive 11 år gamla. När första världskriget bryter ut blir pojkarna fast i Österrike. Samtidigt som terror och övergrepp dominerar livet i klostret, så ger sig deras klasskamrater iväg för att dö för fosterlandet. Först våren 1919 tar sig bröderna hem genom ett Europa som härjas av revolution, svält och en pandemi: spanska sjukan. Bröderna finner och förlorar både kärleken och hoppet under åren i klostret. Välberättad och gripande om kärlekens offer och tystnadens pris.

Baudolino

av Umberto Eco 2014
Konstantinopel står i lågor. Året är 1204 och det fjärde korståget har intagit staden där pilgrimer nu plundrar, mördar och bränner ner. I det kaos som råder har den historieskrivaren Niketas tagit sin tillflykt till en av stadens kyrkor. Han är nära att mista livet då en okänd man i sista stund kommer till hans undsättning. Räddarens namn är Baudolino och under deras flykt ut ur Konstantinopel berättar han historien om sitt liv i hopp om att Niketas en gång ska nedteckna den.