Vattnets förbannelse

av Abraham Verghese 2024
Mariamma är tolv år och skräckslagen, när hon skickas i väg på en båt för att gifta sig med en fyrtioårig man hon aldrig träffat. Oväntat nog blir hon väl mottagen och äktenskapet blir lyckat. Snart förvandlas Mariamma till matriarken Big Ammachi som hela trakten tyr sig till; hon blir till en älskad centralgestalt i den lilla staden Parambil under kommande sju decennier. Under den tiden upptäcker hon att en förbannelse vilar över släkten och platsen. En märklig förbannelse där en person i varje generation drunknar, eller drabbas av ”tillståndet” som det kallas, något som sprider skräck i hela Kerala trakten, ett landskap som genomströmmas och omges av vatten. Vi får också följa Digby Kilgour, en skotsk läkare, som i koloniala tider reser från Glasgow till Madras för att bistå med sin läkarkompetens och med nya mediciner från väst. Genom romanen som sträcker sig över åtta decennier, sker också flera historiska stora händelser. Indierna slåss för britterna i världskriget. Indien blir självständigt. Nyheterna på radio tillkännager staten Kerala och kommunisterna segrar i valet. Vattnets förbannelse är pulserar av värme, humor och gripande livsöden. Det är en färgstark och bitterljuv berättelse om ett svunnet Indien, men också en lovsång till medicinska framsteg som räddat generationer och trotsat fördomar och vidskepelse.

Blodbok

av Kim de l'Horizon 2024
När blodboken fångar min blick dyker ett minne upp från barndomen: jag ligger på gräsmattan, du lutar dig över mig, och bakom dig består hela himlen av blodbokslöv. Jag skriver detta till dig, mormor, för att med skrivandet motverka det förakt jag känner för min kropp. Hur håller man fast något som alltid ger efter, blir suddigt, löses upp?  Berättaren i Blodbok är på väg att förlora sin mormor i demens. Nu är sista chansen att få svar på alla frågor, särskilt den mest brännande: Vad hände i barndomen som fick hen att känna sig så främmande inför sin kropp? Att finna svar visar sig vara svårt, då familjen haft för vana att sopa allt under mattan. Genom brev, poesi och historiska dokument framträder en fängslande berättelse om språkets makt, förvandling, våld och utanförskap. På sitt unika vis utforskar Kim de l’Horizon de språkliga begränsningar som hindrar människan från att uttrycka sig utanför normerna, och i förlängningen sökandet efter sig själv.  

Vi som klarade oss

av Karin Alfredsson 2024
Det var aldrig meningen. Det som skulle ha blivit en fredlig klimataktion med ett livsviktigt budskap, blev en katastrof. Ett naivt attentat med fruktansvärda konsekvenser. Bengalerna skulle ju bara varit symboler. Liksom ambulansen. Senare skulle händelsen beskrivas så här: ”Detonationen var mycket kraftig och hördes mer än tre kilometer bort. Efter några minuter kom fler smällar. Två personer avled omedelbart, två skadades svårt, och en av dem dog på väg till sjukhuset. Alla fönster i folkhögskolans cafédel krossades av tryckvågen.” Det betraktades som ett mirakel att inte fler drabbades. Att det var så många som klarade sig. Det här är berättelsen om dem – de elever, skolpersonal, anhöriga, poliser, brandmän och aktivister som ”klarade sig”. Eller …?

Birnams skog

av Eleanor Catton 2023
Klimataktivisten Mira Bunting hittar till Birnams skog, en inoficiell, halvkriminell, ibland filantropisk grupp av vänner som ägnar sig åt guerillaodling. Tillsammans planterar de växter och träd på platser som ingen kommer att upptäcka: i vägrenar, i bortglömda parker och på förfallna bakgårdar. Men vännerna i gruppen har svårt att komma överens. Till slut finner Mira en lösning, ett större projekt som alla kan enas bakom. Ett jordskred har plötsligt skapat en möjlighet: ett stort landområde har lämnats till synes helt övergivet, nära staden Thorndike. Men Mira och Birnams skog är inte de enda som är intresserade av Thorndike. Robert Lemoine, en gåtfull amerikansk billionär har spanat in området och vill bygga en stor bunker där. Eller, det är i alla fall vad han säger till Mira när han förstår att de båda är intresserade av samma markområde. Fascinerad av Birnams skog och deras entreprenörsanda föreslår han att gruppen får odla där. Men kan de verkligen lita på honom? Deras ideal och ideologier sätts på prov. Kan de verkligen lita på varandra? Birnams skog är en gripande och humoristisk psykologisk thriller. En litterär bladvändare från den Bookerpris-vinnande författaren till Himlakroppar, som förför med sin humor, sitt otroliga persongalleri och sin samtida skärpa. En briljant konstruerad berättelse om intentioner, handlingar och deras konsekvenser, och en studie i den mänskliga impulsen att säkra sin egen överlevnad.

Den fördömda flickan

av Beatrice Salvioni 2023
Den lilla italienska byn Monza, 1936. Trettonåriga Francesca ligger i den blöta leran med en mans stora kropp ovanpå sin. Mitt i fullbordandet av en våldtäkt, dör plötsligt mannen. Maddalena, som precis kommit ikapp, hjälper Francesca att knuffa undan den stora kroppen. Tillsammans hjälps dom åt att gömma liket i buskarna. Ett år tidigare var flickorna inte vänner. De hade heller inget intresse av att bli det. Francesca Stradas mamma ville bli en berömd skådespelerska, men nu intresserar sig hon sig mest för Gud, traditioner, och vad andra människor tycker och tänker. Francesca är en väluppfostrad flicka. En söndag på mässan lägger Francesca märke till en flicka i hennes egen ålder. Flickan rör sig på ett sätt som flickor inte brukar och har något vilt i blicken. Hennes ben är bara, hon har stripigt mörkt hår och leker med två äldre pojkar. Det är hon som är Maddalena, den fördömda. Det sägs på byn att hon för med sig otur. Att hon orsakat både sin brors och sin pappas död.

Guldkorn

av Bodil Jönsson 2022
Bodil Jönsson blev vän med svenska folket i och med TV-programmet ”Fråga Lund” där hon svarade på kluriga frågor om fysik. Inte långt senare utkom hennes ”Tio tankar om tid”. En bok som blev en enorm succé och sålde i mer än 650 000 exemplar. Utöver sin vetenskapliga produktion har hon skrivit ett tiotal böcker som vänder sig till den breda läsekretsen, på teman som samtid, stress och arbete. Hon har kommit att bli en av våra mest folkkära föreläsare, upplysare och författare.  

Människobyn

av Johan Tell 2022
Hur bygger vi hållbara och levande städer i framtiden? Har synen på byggande och stadskärnans funktion förändrats? Under pandemin har frågor kring hur vi ska arbeta, konsumera och leva satts på sin spets. Här delar Mats Hederos, en av Sveriges mest visionära fastighetsförvaltare, med sig av sina tankar kring förvandlingen av Stockholms city under det senaste decenniet och ger oss sin syn på hur stadskärnan i framtiden kan göras mer attraktiv med hjälp av bland annat kultur och idrott. Många säger att stadskärnor kommer att dö nu när människorna vill bort från staden. I verkligheten finns dock inga tecken på att staden har tappat sin attraktivitet. Men den behöver skapas på ett nya sätt, av nya aktörer och samarbetspartners. I Människobyn berättar han för oss om hur nya tankesätt och samarbeten kommer att visa vägen för hur våra framtida städer görs mera levande, människotillvända, hållbara och attraktiva. Han tar upp frågor som alla världens ledare diskuterar i detta nu, frågor som är helt avgörande för hur vi lever våra liv i staden.

Den sjätte gudinnan

av Karin Alfredsson 2021
Kali drar sig fram genom att tigga. Hon är 17 år, våldtagen och kastlös, och kämpar för att hålla sitt nyfödda barn vid liv. Amrita har svårt att gå efter den svåra brännskada hon fick då hennes man kastade ett brinnande spritkök efter henne. Men nu har Amrita jobb och en mobiltelefon. På displayen skymtar Kali ibland bilder på stengudinnor, som påminner henne om bytemplet där hemma. Amrita kan visst hjälpa folk med sin mobil, det förstår Kali. Men hon frågar ingenting. Kali och Amrita är två kvinnor som den svenska läkaren Ellen Elg träffar på sitt FN uppdrag i Indien. Ellen samarbetar med Madhu, en advokat med mänskliga rättigheter som specialitet. Madhu vill driva de utsatta kvinnornas fall i rätten., men Kali och Amrita bestämmer sig för att skipa rättvisa på egen hand.

Från någon som vill dig illa

av Karin Alfredsson 2023
Ett oskyldigt inlägg på en lokal Facebook-sida för Täbybor öppnar sår som aldrig läkt. Någon som tillbringade sommaren 1973 på barnkolonin Nässelbacken lägger ut soliga bilder och ber andra berätta om sina minnen. Flera av de barn och ledare som var där svarar. Samtligas liv kommer att förändras efter den virala återföreningen, men det vet de inte ännu. Jonny Hasselgren var kollots busunge. Efter många år bakom lås och bom har han börjat resa sig. Gun-Lis Larsson var liten och söt, och mycket utsatt. Kollosommaren förstörde hennes liv, det är hon övertygad om. Erik Lundevall var ledaren som blev jurist och domare. När gamla förseelser kommer upp till ytan hotas hela hans existens. Yvonne Eriksson var kollots, och mobbningens, okrönta drottning. I hennes numera välordnade radhusliv finns sårbarheter som kommer att identifieras, och attackeras. Det här är en berättelse om övergrepp och mobbning, och en krypande känsla av fasa när hämndens nät dras åt kring förövarna. Det är aldrig för sent att hämnas. Det är möjligt att skada människor dödligt, utan att en enda blodsdroppe behöver spillas. Om bara någon vill dig tillräckligt illa.