Röda sirener

av Victoria Belim 2022
Hur kommer det sig att onkel Nikodims mystiska försvinnande under 1930-talet fortfarande är höljt i dunkel? Hur är det möjligt att hans livshistoria är tabubelagd än idag, ett sekel senare? Den ukrainska journalisten Victoria Belim återvänder 2014 till krigets Ukraina, på jakt efter en familjehemlighet som bevarats i generationer. Hon har tidigare studerat den post-sovjetiska politiken, och var beredd på att det kunde bli svårt att lösa gamla mysterier mitt under ett pågående krig. Men hon hade inte anat att det starkaste motståndet skulle komma från hennes egen mormor Valentina, som rätt och slätt förbjuder henne att rota i det förflutna. Må vara att KGB i Poltava har försvunnit för länge sedan, men ”Rooster Trap”, som deras huvudkontor och så lika tortyr-palats kallats, fick fortfarande Valentina att rysa. Och det av goda skäl, vilket hon snart skulle upptäcka. Hon känner sig helt enkelt tvungen att gräva efter sanningen om landets blodiga historia. Även risken fanns att sätta sig på kollisionskurs med sin egen mormor – och resten av familjen. I Röda sirener får vi följa Victoria på hennes resa på jakt efter svar kring Nikodims försvinnande. På vägen får vi också uppleva oförglömliga och färgstarka möten med det gästvänliga, humoristiska och jordnära ukrainska folket. Det är sällan en personlig memoar kan läses som en detektivhistoria. Röda sirener lyckas kombinera en fascinerande berättelse med en gåta som är svår att släppa.

En bok av dagar

av Patti Smith 2022
Omvärlden reagerade omedelbart när Patti Smith började med sitt fenomenala Instagram-konto 2018. Det började med några enkla selfies – idag har hon en miljon följare. Bland bilderna återfinns hennes barn såväl som vardagliga stilleben av stjärnans värmeelement, favoritstövlar och Cairo, hennes abessinska katt. Följare världen över känner sig delaktiga i Pattis vardag och fascineras av dessa små fönster in i ikonens unika värld. Dag för dag och månad efter månad växer en historia fram om ett liv tillägnat konsten, ackompanjerat av personliga foton som ödmjukt skildrar Patti Smiths passioner och infall. I En bok av dagar finns även aldrig tidigare visat material. Här finns bilder tagna ute på turné, på tågstationer och små caféer, alltid med dagboken nära till hans. Genom korta betraktelser delar Patti Smith med sig av sina intryck och tankar från sina resor runtom i världen. I boken finns 365 bilder som lotsar läsaren genom ett helt år och berättar om hur den visionära poetens värld ser ut. Med oss får vi en inspirerande och generös karta av en alldeles unik konstnärs liv. En bok av dagar är försedd med Patti Smiths förord.

En kvinnas själ

av Isabel Allende 2022
”Jag överdriver inte när jag säger att jag varit feminist ända sedan lekskolan”. Så inleder Isabel Allende sin memoar. Som liten flicka växte hon upp med sin mamma, som övergivits av Isabels pappa och ensam ko matt försörja tre små barn med knappa resurser. Isabel blev en arg och trotsig liten flicka, fast besluten att kämpa för det liv som hennes mamma inte kunnat få. Som ung kvinna i slutet av 1960-talet blev Allende, nu journalist, en del av den första stora feministiska vågen. Här kände hon äntligen som att hon kom till sin rätt. Fler kvinnliga journalister omgärdade henne, som hon själv modiga nog att skriva ”med kniven mellan tänderna” när det handlade om kvinnors rättigheter.   I ”En kvinnas själ” berättar Allende också om sina tre äktenskap, och allt som dessa lärt henne. En av dessa lärdomar är att det är viktigt att ha ett eget liv, vid sidan om det gemensamma, att också värna sin egen identitet. En annan är att ta sin egen sexualitet på allvar.   Så vad behöver kvinnor – och feminister – idag? Att få kännas sig trygg och uppskattad, att få vara fri och självständig, att få leva i fred och få bestämma över sina egna kroppar. Inom alla dessa områden finns mycket arbete att göra. Med den här boken hoppas Allende föra vidare sin visdom och sina erfarenheter till efterföljande generationer.   ”De måste leva för oss, som vi levde för våra mödrar, och bära på med arbetet som fortfarande återstår att slutföra.”

Mitt liv utan dig

av Betlehem Isaak 2021
Sent 1990-tal. Betlehem är fyra år och bor med sin mamma, pappa och två syskon i Asmara, Eritrea. Här finns många vänner, farfars delikatessbutik och ett hus fullt av värme, böcker och viktiga papper. Betlehems pappa Dawit är journalist och arbetar på Setit, landets största oberoende tidning. Ett krig trappas upp mellan Etiopien och Eritrea. Situationen blir allt mer spänd och Betlehems föräldrar bestämmer sig för att lämna landet. Familjen hamnar i Biskopsgården, Göteborg. Här får Dawit jobb som städare och mamma Sofia är mest hemma och är ledsen med Betlehem och hennes syster Danait. I skolan retas de andra barnen och frågar om Betlehem och hennes bror Yoran bott i en koja i Afrika. Dawit vill åka tillbaka till Eritrea, men Betlehems mamma säger nej. Ändå reser han. Familjen kommer efter, i hopp om en ny framtid. Men det dröjer inte länge förrän Dawit arresteras av polis och försvinner. Familjen tvingas återvända till Sverige, denna gång utan pappa. Här börjar ett nytt kapitel i skuggan av Dawit, som än idag sitter fängslad i Eritrea.

Hon älskade

av Helena Henschen 2010
När Signe dog fick jag några av hennes efterlämnade föremål. Hon hade själv bestämt att just jag skulle ha dem. Men eftersom jag inte förstod vad hon givit mig, kastade jag bara en förströdd och ointresserad blick på grejerna och slängde ner dem i en kartong som jag sedan ställde på en hylla högt upp i garderoben. När jag många år senare av en tillfällighet hittar kartongen, träffas jag i hjärtat av påfågelsfjädern, hennes stora hårkam av sköldpadd och en liten flaska med knappt förnimbar doft av ambra. Den lilla gipskopian av Eros finns där också, androgynen med smärta i blicken, outsäglig smärta. Det är som om Signe viskar till mig: Här är jag, nattens drottning.

Mr Tourette on tour

av Pelle Sandstrak 2012
I sin självutlämnande bok Mr Tourette och jag (2008) gav Pelle Sandstrak oss en inblick i ett liv som sedan barndomen präglats av avancerade tvångsritualer och tics. Än värre blev vuxenlivet som när det var som mörkast bestod av hemlöshet, utanförskap och missbruk. Vändpunkten kom när han på radio fick höra talas om Tourettes syndrom. Han kände genast igen sig och förstod att det finns andra som han. Han beslöt sig för att söka hjälp.